Como funciona o Bitcoin?

Como delineamos em parte de uma das nossas séries Bitcoin Basics, Bitcoin é uma nova forma radical de moeda – chamada moeda criptográfica /span> ou moeda digital – concebido para servir como um sistema monetário global.

Bitcoin e Blockchain

Bitcoin baseia-se em tecnologia fundamentalmente nova, criptografia, utilização de computadores incrivelmente poderosos, e a Internet para funcionar.

Uma vez que nenhum administrador é responsável pela manutenção ou suporte da Bitcoin, as transacções emitidas na Bitcoin são verificadas e registadas num livro-razão público distribuído que é chamado Blockchain.

Enquanto que, por exemplo, o banco da sua escolha pode possuir uma cópia do livro razão que representa o fluxo de transacções financeiras através da sua conta, o Blockchain é uma forma de livro-razão que – em vez de ser mantido por um banco – é antes partilhado entre “mineiros” e “nós” Bitcoin em todo o mundo.

O que é a tecnologia da cadeia de bloqueio?

A Blockchain tira o seu nome da sua estrutura de dados subjacente que consiste em ficheiros de 1 megabyte chamados ‘Blocos’, que são essencialmente os próprios ledgers. Os blocos são ‘encadeados’ juntos através de uma prova matemática complexa.

O Blockchain é um livro-razão público partilhado, no qual toda a rede Bitcoin se baseia. Todos os nós da rede (computadores com software Bitcoin) têm o potencial de aceder à Blockchain e visualizar transacções autenticadas. As partes envolvidas nas transacções são, até certo ponto, anónimas, uma vez que a Blockchain não ilustra os nomes das partes mas, em vez disso, fornece uma designação alfanumérica.

Enquanto que se pode confiar na fiabilidade de um banco para autenticar a integridade de um livro-razão, o Blockchain baseia-se antes na criptografia (a arte de escrever ou de resolver códigos) como prova.

Carteiras de Bitcoin

Ao transaccionar em Bitcoin, as partes aproveitam o que se chama uma “Carteira Bitcoin” para trocar denominações em Bitcoin (BTC). As Carteiras de Bitcoin fornecem aos seus utilizadores tanto uma Chave Pública (o endereço a partir do qual se envia, ou do qual se recebe a Bitcoin) como uma Chave Privada.

O termo “Carteira” pode na realidade ser descrito como um mau termo a utilizar; um nome mais preciso pode ser um “Porta-Chaves”, onde os utilizadores podem copiar ambas as suas chaves em vez de simplesmente terem acesso a uma.

Uma Chave Privada Bitcoin

Uma Chave Privada é uma ‘assinatura’ incrivelmente importante para os utilizadores de Bitcoin, que é utilizada para confirmar transacções pendentes, dando uma prova matemática de que são originárias do proprietário da carteira em questão.

Quando um utilizador deseja efectuar transacções em Bitcoin, a sua intenção é assinalada na cadeia de bloqueio, através da apresentação de uma transacção assinada com a chave privada do utilizador. A rede Bitcoin valida então a transacção, verificando se os endereços de e para são válidos, se a chave privada é válida e se tem acesso a fundos suficientes para realizar a transacção. A transacção é normalmente confirmada na rede dentro dos dez minutos seguintes.

Mineração de bitcoin

O processo de autenticação de transacções pendentes e sua recolha num bloco a incluir na Blockchain chama-se Mineração. Os “mineiros” são utilizadores de computadores com hardware incrivelmente poderoso que resolvem problemas matemáticos complexos para assinar criptograficamente um bloco de transacções e ligá-los a todas as transacções anteriores na rede Bitcoin.

Os mineiros servem a comunidade Bitcoin, protegendo a rede. O processo de resolução da prova criptográfica de um bloco é extremamente intensivo em termos de recursos. Ao ganharem a corrida para extrair 1-megabyte ‘blocos’ de transacções, os mineiros recebem uma ‘recompensa’ ou ‘recompensa’ em Bitcoin

Uma transacção maliciosa requer tantos cálculos (e, portanto, electricidade) que em quase todos os casos é mais rentável utilizar essa mesma potência computacional para assegurar a rede e recolher a recompensa do bloco. Isto é o que impede os maus actores de atacarem a rede e preserva a cadeia de bloqueio de registar entradas maliciosas ou fraudulentas.

A exploração mineira retira o seu nome da metáfora de que os mineiros recebem Bitcoin como recompensa de forma semelhante à forma como mercadorias raras, como o ouro, são extraídas do solo.

O que preciso de saber sobre a utilização do Bitcoin?

Embora a Bitcoin seja uma tecnologia fascinante e talvez simultaneamente uma excitante reserva de valor e meios de troca, a rede Bitcoin é fundamentalmente diferente do sistema bancário tradicional e suporta algumas diferenças notáveis.

Enquanto que o próprio Bitcoin é inviolável no sentido de que a rede Bitcoin assenta em provas matemáticas complexas como base – e até mesmo a pirataria de uma transacção seria imensos recursos – as carteiras Bitcoin partilham as mesmas vulnerabilidades que as carteiras convencionais, no sentido de que são apenas tão seguras como o seu utilizador as deixa.

Como a Carteira Bitcoin pode ser transferida para qualquer parte do mundo com facilidade, as Carteiras Bitcoin são um alvo fácil para os hackers informáticos que procuram uma forma rápida de roubar moeda digital. Deve-se ter o cuidado de seleccionar um serviço de Carteira de confiança e proteger sempre a sua Carteira.

Armazenamento de Carteiras Bitcoin

Outros meios de armazenamento populares são os serviços de custódia ou trocas, que normalmente ou participam na detenção ou transacção de moeda criptográfica, respectivamente. Dado que estas entidades detêm geralmente grandes quantidades de bitcoin e outras moedas digitais, são alvos atractivos para os hackers da Internet e há que ter cuidado ao utilizá-las.

A bitcoin é ainda mais fácil de roubar graças ao facto de os pagamentos efectuados em Bitcoin serem irreversíveis sem a assistência da parte que recebeu incorrectamente os fundos em questão

Embora a rede Bitcoin possa detectar erros tipográficos e não permita que os utilizadores enviem a Bitcoin para um endereço inválido, as transacções confirmadas (graças ao facto de estarem protegidas por criptografia) devem ser tratadas como definitivas. Por conseguinte, as partes envolvidas na transacção devem poder confiar umas nas outras quando trocam a Bitcoin.

A Bitcoin é transparente

Finalmente, Bitcoin não é um sistema totalmente anónimo. Enquanto que se pode confiar num banco para garantir a privacidade da sua conta bancária (um livro razão privado), todos os computadores da rede Bitcoin têm o potencial de ver a Blockchain e podem normalmente ver o saldo de cada carteira. Todas as transacções são ainda mais visíveis na rede. Embora os nomes das partes envolvidas na transacção não sejam divulgados na rede ao trocar a cadeia Bitcoin, uma análise sofisticada da cadeia Bitcoin poderia permitir a terceiros rastrear a forma como a cadeia Bitcoin flui através da rede.

Na terceira parte da nossa série Bitcoin Basics, iremos explorar mais detalhadamente como funciona a extracção de bitcoin.

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