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Aprendizaje

¿Son instantáneas las transacciones con bitcoin?

El bitcoin es un instrumento de intercambio mucho más rápido, pero ¿son instantáneas las transacciones? Vamos a ver cuánto tiempo tarda en realizarse una transacción con bitcoin y cuáles son las causas de las demoras.

Aunque las transacciones con bitcoin y otras transacciones se han usado (con precisión) como un instrumento de intercambio rápido y fiable, una pregunta muy común es si las transacciones con bitcoin son igual de instantáneas (o más rápidas que) las transferencias bancarias.

La respuesta a esta pregunta es no. La red Bitcoin tiene la capacidad de procesar un número finito de transacciones por ‘bloque’, que los participantes de la red (llamados mineros) verificarán. El proceso de verificar un bloque e incluir las transacciones en el blockchain de Bitcoin puede tardar hasta diez minutos.

Aunque esto es inherentemente más rápido que el tiempo que puede tardar una transferencia internacional (que puede estar bajo la jurisdicción de numerosas autoridades, bancos, gobiernos u otros reguladores), las transacciones con bitcoin pueden ser más lentas que las transferencias bancarias o los pagos convencionales a un comerciante o proveedor de servicios.

¿Por qué tardan las transacciones con bitcoin diez minutos?

Al hacer transacciones con bitcoin, los mineros reciben comisiones de transacción como recompensa por su trabajo. Normalmente, la parte que realiza la transacción puede ofrecer una comisión más alta para incentivar a los mineros a verificar su transacción antes que las transacciones de los demás.

Si un participante quiere cancelar una transacción, puede enviar una solicitud a la red Bitcoin con una comisión de transacción mayor que la de la transacción inicial, para que los mineros tengan un buen incentivo para cancelar la transacción antes de que se procese, verifique y ‘confirme’.

En estos casos, es posible que las partes quieran que la transacción Bitcoin sea ‘confirmada’ un número determinado de veces.

¿Qué son las ‘confirmaciones’?

Veamos un ejemplo. Supongamos que Juan quiere enviarle un bitcoin a María. Una vez que Juan ha emitido la transacción, la transacción en sí misma permanece “sin confirmar”. Cuando se crea otro bloque y se verifica otro lote de transacciones (en el que se encuentra la transacción de Juan), se dice que la transacción se confirma ‘una vez’.

De manera similar a un equipo de auditores humanos que verifican transacciones o el intercambio de fondos, nuevas ‘confirmaciones’ son añadidas después de que cada bloque subsiguiente es añadido al blockchain de Bitcoin.

Generalmente, la mayoría de los intercambios de criptomonedas requieren tres confirmaciones antes de que los fondos recibidos puedan ser usados, mientras que algunos inversores incluso pueden solicitar hasta 60 confirmaciones antes de considerar que una transacción ha sido ‘confirmada’ adecuadamente.

Puesto que se añaden nuevos bloques aproximadamente cada diez minutos, seis confirmaciones normalmente tardarán una hora.

Numerosas compañías que gestionan carteras de bitcoin o aceptan bitcoin como moneda requieren más de una confirmación antes de aceptar una operación como concluida. Esto es para mitigar la posibilidad de que un pago sea revertido.

¿Cómo puedo verificar las ‘confirmaciones’?

Verificar el número de confirmaciones de una transacción es simple. Una vez que una parte realiza una transacción con bitcoin, recibe una cadena de caracteres alfanuméricos llamada ID de la transacción.

Las partes pueden examinar los detalles registrados de sus transacciones con una herramienta de análisis de cadena como blockchain.info. De esta manera, es posible ver el número de confirmaciones procesadas por la red Bitcoin.

¿Se pueden ‘perder’ o no confirmar las transacciones?

En algunos casos, o durante la congestión máxima en la red de Bitcoin, una transacción puede ‘retrasarse’ y puede que no sea procesada durante más de 72 horas. En algunos casos, las demoras pueden ser aún mayores.

Los usuarios que se encuentren en esta situación tienen la opción de emitir una solicitud para cancelar la transacción, o pueden retransmitir la misma transacción para incentivar a un minero a procesar el intercambio más rápidamente.

¿Se volverá más rápida la red Bitcoin?

‘Escalar’ o expandir la red Bitcoin para que gestione más transacciones y las solicitudes de más usuarios, es un debate polémico.

Ciertos defensores argumentan que el Bitcoin requiere una solución de “segunda capa” (es decir, una red transaccional construida sobre la red Bitcoin) para gestionar pagos ‘microtransaccionales’ más pequeños, como comprar un café de un barista. De esta manera, las transacciones con bitcoin pueden volverse más rápidas a medida que se ejerce menos presión sobre el blockchain de Bitcoin.

Otras partes argumentan que la red Bitcoin no necesita una segunda capa, si no que necesita poder gestionar más transacciones por segundo. Estas partes afirman que aumentando el tamaño de los bloques, se pueden acomodar más transacciones cada diez minutos.