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Aprendizaje

¿Qué es Ethereum?

Ethereum es una plataforma que usa la tecnología blockchain para sustituir a los proveedores de Internet ‘terceros’ que guardan datos o efectúan un seguimiento de instrumentos financieros complejos.

Mientras que el Bitcoin busca ser un nuevo sistema monetario en el que las unidades monetarias son verificadas a través de la criptografía y las transacciones son distribuidas a través de la tecnología blockchain, el Ethereum, a menudo considerado incorrectamente el “principal competidor” del Bitcoin, es en realidad un enfoque que busca descentralizar el contenido y las aplicaciones.

Hoy en día, los usuarios de internet pueden solicitar información almacenada en servidores de todo el mundo. Aunque esto es muy conveniente, se basa en la confianza entre un usuario y el proveedor del servidor en cuestión. En el mejor de los casos, la información es almacenada de manera confidencial, mientras que, en el peor de los casos, los hackers, o las entidades fraudulentas, pueden usar estos datos con fines maliciosos.

Tecnología Ethereum

Ethereum es una nueva tecnología, o más bien una plataforma, que usa la tecnología blockchain para sustituir a los proveedores de Internet ‘terceros’ que guardan datos o efectúan un seguimiento de instrumentos financieros complejos.

Mientras que los servidores y las nubes gestionan las solicitudes más complejas que los usuarios crean a través de Internet, el Ethereum ofrece la posibilidad de descentralizar, y posiblemente democratizar, estos servicios.

En la red Ethereum, miles de servidores y nubes son reemplazados por ‘nodos’ (potencia informática ofrecida por voluntarios comprometidos) que se unen para formar un ‘ordenador mundial’ descentralizado. El objetivo de la plataforma Ethereum es proporcionar a los usuarios de todo el mundo control sobre sus propios datos a través de una plataforma informática distribuida en la que los nuevos proyectos pueden construir servicios sobre la plataforma misma.

¿Para qué se usa el Ethereum?

Básicamente, el Ethereum reemplaza la necesidad de un único servidor como punto de referencia (por el cual un proveedor de servidores puede cobrar) y en vez de esto, proporciona una red de ordenadores descentralizados en todo el mundo a través de los cuales es posible procesar la información y las solicitudes. Si un usuario quiere usar esta red, las solicitudes no son pagadas con una moneda tradicional, sino que son emitidas en Ether.

Si Bitcoin es oro, Ethereum es plata

El Ether, por lo tanto, es un activo al portador digital parecido al bitcoin, pero a diferencia de este, el Ether sirve como un token para pagar los recursos informáticos necesarios para procesar una aplicación o programa creado en la plataforma Ethereum. Con razón el Ether es llamado a veces ‘petróleo digital’, contrariamente a la denominación de ‘oro digital’ que recibe el Bitcoin.

El precio del Ether está determinado por la cantidad de potencia informática necesaria para una transacción y por el tiempo durante el cual se ejecutará. Las transacciones realizadas en el blockchain de Ethereum requieren ‘gas’, que posteriormente es pagado en Ether.

¿Cómo funciona el Ethererum?

Al usar un programa en la plataforma Ethereum, la instrucción es procesada por miles de ordenadores en vez de un solo servidor. Puesto que su diseño está basado en el blockchain de Bitcoin, el blockchain de Ethereum ofrece un medio para que los desarrolladores creen y ejecuten no solo aplicaciones, sino también otros acuerdos con pasos adicionales, reglas de propiedad u opciones de transferencia específicas mediante los llamados “contratos inteligentes”. Por lo tanto, los contratos inteligentes son básicamente programas que se ejecutan exactamente como los crean sus creadores.

Minar Ethereum

De manera similar a la minería de bitcoins, en la que usuarios de ordenadores de todo el mundo verifican las transacciones a través de la criptografía y, como recompensa por hacer esto, reciben nuevos bitcoins, el Ethereum usa la llamada ‘prueba de trabajo’ para determinar que las transacciones son válidas y que no han sido manipuladas por entidades maliciosas. Al igual que en el caso del Bitcoin, los mineros son esenciales y garantizan la integridad del blockchain de Ethereum.

Carteras Ethereum

Como ocurre también con el Bitcoin, los usuarios de Ethereum pueden guardar el Ether minado o comprado en carteras, ya sea en ordenadores de escritorio o dispositivos móviles. Después, los usuarios pueden cambiar el Ether por una moneda fiduciaria u otra criptomoneda o pueden unirse (o incluso crear) un contrato inteligente o la aplicación descentralizada que quieran.

Dada la recién adquirida popularidad de la plataforma Ethereum, los usuarios no solo se han apresurado en usar el Ether como mecanismo para los nuevos contratos o aplicaciones inteligentes, sino que también han sostenido el aumento del precio de la criptomoneda, ya que se usa frecuentemente para nuevos servicios y plataformas ejecutadas en la red Ethereum.