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Aprendizaje

¿Qué es Bitcoin?

Primera parte de los conceptos básicos sobre Bitcoin: el fenómeno explicado de forma sencilla.

Bitcoin es el próximo paso en la evolución del dinero.

bitcoin mining

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es la primera red entre pares de pago descentralizado que no está controlada por ninguna autoridad central. Puesto que la red Bitcoin no está controlada por un gobierno o banco de reserva, es inmune a las manipulaciones gubernamentales que han devaluado innumerables monedas nacionales.

Al no existir un único administrador responsable del mantenimiento o respaldo de la red Bitcoin, las transacciones realizadas en esta son verificadas y registradas en un libro mayor (ledger) público, distribuido, llamado blockchain (cadena de bloques).

Esto significa que ordenadores de todo el mundo tienen una copia de ese libro público, y las transacciones realizadas en la red Bitcoin son visibles para todos. Los usuarios pueden comprar y transferir bitcoins directamente entre ellos o usar un intercambio centralizado para comprar bitcoin usando divisas tradicionales.

Aunque prácticamente todos los usuarios de Bitcoin tienen la capacidad de ver las transacciones verificadas en el blockchain, la identidad de las partes que realizan la transacción sigue siendo desconocida. Mientras que los bancos pueden registrar los nombres de las partes que realizan las transacciones, el blockchain de Bitcoin representa a las partes de manera despersonalizada como una serie de caracteres alfanuméricos.

¿Cómo son registradas las transacciones en Bitcoin?

Las transacciones registradas en el blockchain son verificadas a través de un proceso llamado minería.

Los usuarios de ordenadores de todo el mundo, llamados mineros, tienen la responsabilidad tanto de autenticar las transacciones en el blockchain como de crear nuevos bitcoins.

Estos mineros de bitcoin ejecutan clientes de bitcoin de código abierto en ordenadores diseñados especialmente para esto que compiten para resolver problemas matemáticos complejos. Una vez resueltos, estos problemas verifican las transacciones pendientes y los mineros reciben una cantidad asignada de bitcoin como recompensa al completar un ‘bloque’.

Puede haber un máximo de 21 millones de bitcoins, lo que significa que una vez que todos los bitcoins hayan sido otorgados o ‘minados’, ninguna entidad podrá ‘imprimir’ o crear más.

¿Cómo empezó Bitcoin?

Es posible que Bitcoin tuviera su origen en lo que hoy conocemos como el movimiento ‘cypherpunk’, un colectivo online de entusiastas que surgió a principios de los 90 para hablar sobre temas que incluyen las matemáticas, la criptografía, la programación, la política y la filosofía.

Los cypherpunks tenían una filosofía libertaria y pensaban que el mundo podría funcionar mejor sin un gobierno y que la privacidad online y la criptografía podrían cambiar la forma en que las personas interactúan entre sí en el futuro.

Bitcoin no es la primera tentativa de crear una moneda digital. Ha habido más de treinta intentos previos en forma de sistemas llamados CyberCash, E-Gold, NetCash y otros. Sin embargo, todos estos sistemas tenían una autoridad centralizada y probablemente ofrecían pocos beneficios para los usuarios, muchos de ellos considerando simplemente estas ideas como estafas.

¿Quién creó Bitcoin?

Bitcoin y el blockchain, como una divisa digital descentralizada, fueron descritos por primera vez en un documento (white paper o libro blanco) que fue publicado por un escritor bajo el alias de ‘Satoshi Nakamoto’. Aunque miles de medios de comunicación y expertos han especulado sobre quién o qué podría ser Satoshi Nakamoto, todavía no tenemos una respuesta concluyente.

Bitcoin refina muchas de las ideas manifestadas por primera vez por los cypherpunks mediante el uso de criptografía y pruebas matemáticas para crear un sistema monetario descentralizado en el que no existe una autoridad central.

La red Bitcoin apareció por primera vez cuando se lanzó el primer cliente de código abierto de Bitcoin, y cuando Satoshi Nakamoto procedió a minar el primer bloque de bitcoins (llamado el bloque ‘génesis’) para obtener una recompensa de 50 bitcoins.

¿Por qué se inventó Bitcoin?

La finalidad de la red Bitcoin era servir como una alternativa al sistema financiero actual. Tal y como fue diseñado por Satoshi Nakamoto, Bitcoin serviría como un sistema de pago electrónico basado en pruebas matemáticas que podría funcionar con independencia de cualquier autoridad central y las transferencias podían realizarse con costes de transacción muy bajos.

Fundamentalmente, Bitcoin es un intento de resolver un problema muy antiguo. A lo largo de la historia de la humanidad, las personas han utilizado monedas para validar y garantizar la confianza al comerciar con bienes.

Tradicionalmente, una divisa debe poder servir como una reserva de valor (manteniendo la confianza o importancia durante un largo período de tiempo), como un mecanismo de intercambio (que los comerciantes pueden usar para transferir valor de un artículo a otro), y por último como una unidad de cuenta (que las personas pueden usar para fijar el precio de los bienes en un mercado). 

¿Cómo podemos usar Bitcoin?

Podemos ver esto ejemplificado en varios casos prácticos. Antes de que existiera el dinero de papel, las personas pagaban usando oro y plata. La rareza de estos metales preciosos les confería una sensación de valor e importancia, aunque normalmente ninguno de estos materiales es fácil de transportar o dividir en partes más pequeñas (ambas características importantes del dinero bueno).

Para simplificar este problema, el dinero de papel apareció como una forma de ‘reclamar’ el oro que se guardaba en la caja fuerte de un banco. Esto hizo que fuera más fácil transportar el dinero al realizar las transacciones. Con el tiempo, aparecieron los bancos centrales como el mecanismo que emitía el dinero y que guardaba el oro o la plata.

Sin embargo, con el tiempo la conexión entre el dinero de papel y el oro (o plata) desapareció. Esto supuso que no habría límite en cuanto a la cantidad de dinero de papel que un banco podía imprimir.

En cambio, el dinero de papel (y más tarde los fondos almacenados digitalmente) se ofrecería como crédito. Por ejemplo, cuando un banco otorga un préstamo, generalmente crea dinero, se lo da a un prestatario y espera que esos fondos le sean devueltos con intereses. Tradicionalmente, un banco tiene una reserva de este dinero basado en el crédito para poder seguir existiendo.

En el caso del dinero de papel emitido por el gobierno, un banco de reserva generalmente puede imprimir dinero según lo necesite la economía. Esto puede causar inflación, cuando los precios de los bienes aumentan y el valor de compra del dinero de papel disminuye.

En el peor de los casos, esto puede llevar a una crisis financiera en la que el banco necesitará un rescate o se enfrentará al colapso del sistema monetario.

A medida que la tecnología avanza, los bancos están buscando medios para transaccionar digitalmente. En sentido amplio, esto haría que los valores de las divisas se intercambiasen a través de internet y significaría que, en el futuro, sería extremadamente difícil que dos personas comerciaran sin la intermediación de un banco.

¿Por qué es tan interesante el bitcoin?

El bitcoin es muy interesante gracias a que podría ser un mejor sistema monetario internacional que el dinero de papel puesto que satisface las propiedades del dinero mejor que las divisas tradicionales. Es duradero (dura en el tiempo), transportable (se puede transportar fácilmente de un sitio a otro), fungible (cada unidad es equivalente a otra), divisible (se puede dividir en unidades más pequeñas), aceptable (se puede cambiar por bienes y servicios) y escaso (el suministro limitado y es difícil de falsificar).

El bitcoin parece prometedor debido a que se basa en procesos matemáticos, a que nunca habrá más de 21 millones de bitcoins en circulación y al hecho de que cada vez será más difícil crear bitcoins. En este sentido, el bitcoin es una moneda deflacionaria.

El bitcoin ofrece una alternativa sorprendente al sistema bancario tradicional, está basado en pruebas matemáticas inmutables y, por primera vez en la historia de la humanidad, ofrece una moneda descentralizada donde la confianza entre dos partes se puede llevar a un nivel en el que una comunidad global tenga el mismo acceso a un sistema monetario global que es nativamente digital.

En la segunda parte de nuestra serie de conceptos básicos sobre Bitcoin, hablaremos más detalladamente sobre cómo funciona Bitcoin.