Primeros pasos: ¿cuáles son los elementos básicos de la criptomoneda?

Si estás pensando en entrar en la criptodivisa, has invertido recientemente, o si fue hace tiempo y tienes una excelente memoria, puede que recuerdes la sensación de abrumadora confusión, perplejidad y desconcierto que se produjo. Es posible que se le haya pasado por la cabeza un pensamiento en la línea de que«las criptomonedas ciertamente juegan con la naturaleza críptica de las finanzas digitales«. Si lo hizo, y sus pensamientos se nublaron y su ceño se frunció al tratar de lidiar con el crisol de la tecnología, las finanzas y la falta de comprensión, no está solo.

La inmersión en las oscuras profundidades del Bitcoin el blockchain y la banca sin gobierno puede resultar bastante abrumadora si uno no cuenta con el chaleco salvavidas adecuado para ayudarle a dar el salto. O peor aún, el chaleco salvavidas equivocado en forma de «apoyo» de personas a las que les gusta pensar que entienden cuando no tienen ni idea de cuál es la diferencia entre un hard-fork criptográfico y los cubiertos de la mesa del comedor.

Los recursos en línea son ciertamente útiles, pero si no se tiene ni un ápice de conocimiento de los fundamentos, al tratar de entender los términos tecnológicos, el lego bien podría hacer su maleta e irse a casa dejando su cartera de papel.

Pero si Layman hubiera hecho las maletas, no tendríamos el complejo maridaje de emoción innovadora que supone la criptodivisa. (O quizás esté pensando en Satoshi Nakamoto, pero como no sabemos el nombre del creador de Bitcoin, podríamos conjeturar que se hace llamar Layman y acertar).

Satoshi Nakamoto y su enigmática presencia nos trajeron el Bitcoin y nos llevaron a la madriguera de las criptodivisas.

Es la adopción, es lo que está pasando en el mercado, es la tecnología, la política y las finanzas, todo ello envuelto en un complicado paquete de innovación que podemos elegir seguir o renunciar.

Si tomamos como ejemplo el precio del Bitcoin, ha subido y bajado más veces que un niño de cinco años aprendiendo a montar en bicicleta, pero en las subidas, lo único que ha aumentado constantemente es el interés de la gente por él. Y esta constante debe ser por una razón. El concepto de dinero descentralizado -una moneda sin gobiernos ni impuestos ni tasas ocultas- ha despertado un interés que ha crecido hasta convertirse en una industria en auge.

Si nos fijamos en las estadísticas, la criptomoneda ha recibido más atención en el último año que Oprah Winfrey. Las ofertas iniciales de monedas -una forma en la que las empresas de criptodivisas pueden recaudar fondos similares a los de las ofertas públicas- han recaudado la friolera de 5.600 millones de dólares. Se trata de miles de millones invertidos en proyectos basados en una idea que ni siquiera tiene una década de antigüedad.

No sólo hay interés, también hay optimismo. Google Trends muestra que la pregunta»¿qué es Bitcoin?» es mucho más investigada en todo el mundo que la pregunta»¿fallará Bitcoin?». El interés se ha despertado, y las cuentas bancarias no son lo único que lo demuestra.

Tanto si se trata de una burbuja -como muchos la han calificado-, de una apuesta o de una auténtica estafa, ya está aquí y es un tema candente y, sólo por eso, puede merecer la pena conocer un poco la innovación que se está convirtiendo en algo más que una onda en el estanque, sino en una nueva ola de potencial.

Entonces, ¿qué hacer si eres un nuevo interesado y no sabes nada al respecto?

Por experiencia, cualquiera que esté en algo nuevo puede decirte que es como construir con bloques; es un proceso. Se aprende una cosa, con los dolores de cabeza y las victorias y luego se aprende más. Hay tantas facetas en la criptomoneda que resumirlas en un solo papel blanco sería imposible. Pero con cada nuevo aspecto, llega una nueva oportunidad.

Oportunidades como tropezar con el»nuevo artista de rap favorito» de más de dos personas, o quedarse boquiabierto ante las ridículas cantidades de dinero que quedan sin resolver en un puzzle artístico inspirado en la criptodivisa.

Le llevaremos a través de lo que creemos que son los tres fundamentos básicos más importantes de la criptodivisa.

Bloque de construcción número uno – El dinero habla:

La criptodivisa se centra en el dinero. Se trata de las finanzas y está en el propio título. La criptodivisa ha sido calificada como el siguiente paso en la evolución del dinero y, afortunadamente, no hace falta ser Warren Buffet para entenderlo.

En el mundo moderno, no hay monedas -ya sean digitales o nacionales- que tengan un verdadero valor inherente. El valor está controlado por la facilidad con la que un comerciante acepta la moneda como moneda de cambio para realizar transacciones. Bitcoin y la mayoría de las criptodivisas cumplen las propiedades necesarias para funcionar como dinero, pero con la ventaja añadida de que lo hace mejor que la mayoría de las monedas tradicionales. Con el apoyo del hecho de que se basa en la prueba matemática como su fundamento, la criptodivisa en la tecnología Blockchain ofrece la característica sobresaliente de que es moneda de curso legal sin el dolor de cabeza de la banca.

Lo que nos lleva a…

Bloque de construcción número dos – La tecnología importa:

La criptodivisa funciona con la tecnología de vanguardia que es la cadena de bloques.

¿Cerebro bloqueado?

No. Blockchain. Es una base de datos que existe en muchos ordenadores y que comparten muchos usuarios al mismo tiempo. A medida que se añaden nuevos conjuntos de registros, o «bloques», a la base de datos, ésta crece. Cada nuevo bloque se enlaza con el anterior, formando una cadena. Cuando se habla de que la criptomoneda está «descentralizada» significa que la base de datos no está controlada por un organismo singular, un banco central o un gobierno. En lugar de que una entidad gestione la cadena, todos los que participan en la red obtienen una copia de toda la base de datos. Cada nuevo bloque se añade al libro de contabilidad mediante un proceso irreversible y se construye sobre los bloques antiguos, que se conservan para siempre. Esto hace que la cadena sea imposible de manipular y que los documentos falsos, las transacciones falsas y otras informaciones inventadas no tengan ninguna posibilidad de infiltrarse en los bloques.

Pero si todo el mundo tiene una copia, ¿entonces todo el mundo tiene acceso a mis fondos? Buena pregunta Y afortunadamente no. Todos los bloques están encriptados con un patrón informático único, por lo que, aunque todo el mundo tenga acceso a toda la «información», ésta es tan compleja que sería imposible intentar descifrar la base de datos. En cambio, cada usuario que añade un nuevo registro a una cadena determinada posee su propia y única clave criptográfica Si la clave sigue siendo privada para ti, nadie más tiene la oportunidad de manipular ninguna de tus transacciones.

Esto nos deja con un proceso independiente (descentralizado), transparente (todo el mundo tiene acceso a los registros) y seguro (sólo tú tienes acceso a tus fondos). Las ventajas de esto son evidentes. Tiene un riesgo reducido, la fiabilidad de los datos es segura y las transacciones ocultas son tan claras como el día. Parece una idea a la que todo el mundo debería subirse.

Pero no todas las partes están de acuerdo, y así nos encontramos con los problemas de…

Bloque de construcción número tres: la política:

Aparte de los precios de las criptomonedas, este es uno de los aspectos más volátiles de las monedas digitales.

Los nacionales la aman o la odian o no pueden decidir de qué lado de la valla quieren sentarse. Las noticias sobre los gobiernos de los países que adoptan la criptodivisa como ley o que prohíben su uso legal son habituales. Es una idea nueva y los usos -o abusos- aún no están claros, por lo que tiene sentido que las autoridades no estén del todo preparadas para aceptar todo lo relacionado con la cadena de bloques. Tiene aún más sentido que los bancos no estén contentos con la noción de dinero legal descentralizado.

Esta es una parte de la criptodivisa que está en constante cambio sin importar dónde se encuentre. Cuando los precios de la criptodivisa empiecen a estabilizarse, es posible que veamos que este aspecto siga su curso. Por ahora, sin embargo, sólo podemos aventurar cómo podrían actuar los gobiernos nacionales.

De lo que sí podemos estar seguros es de que…

Bloque de construcción número cuatro: tu elección

…depende totalmente de ti.

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