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Was ist Bitcoin?

Teil eins der Bitcoin-Grundlagen: Das Phänomen im Klartext erklärt.

Bitcoin ist die nächste Stufe in der Entwicklung des Geldes.

bitcoin miningWas ist Bitcoin?

Bitcoin ist das erste Modell eines Peer-to-Peer-Geldes und wird nicht von einer zentralen Behörde reguliert. Da Bitcoin nicht von einer Regierung oder einer Zentralbank kontrolliert wird, ist es immun gegen jegliche Art von Regierungsmanipulation, aufgrund derer unzählige nationale Währungen abgewertet wurden.

Da kein einziger Administrator für die Aufrechterhaltung oder Sicherung von Bitcoin verantwortlich ist, werden Transaktionen, die in Bitcoin ausgegeben werden, überprüft und in einem öffentlichen, verteilten Hauptbuch, das als Blockchain bezeichnet wird, aufgezeichnet.

Dies bedeutet, dass Computer rund um den Globus jeweils eine Kopie dieses öffentlichen Ledgers besitzen, und die im Bitcoin-Netzwerk durchgeführten Transaktionen für alle sichtbar sind. Anwender können Bitcoins direkt voneinander kaufen und transferieren oder eine zentralisierte Börse verwenden, um Bitcoin mit herkömmlichen Währungen zu kaufen.

Obwohl im Wesentlichen alle Bitcoin-Benutzer die Möglichkeit haben, verifizierte Transaktionen in der Blockchain zu sehen, bleibt die Identität der Transaktionspartner unbekannt. Während eine Bank die Namen der Transaktionsparteien aufzeichnen könnte, stellt die Bitcoin-Blockchain die Parteien stattdessen unpersönlich als eine Reihe von alphanumerischen Zeichen dar.

Wie werden Bitcoin-Transaktionen angezeigt?

Die in der Blockchain aufgeführten Transaktionen werden durch einen Prozess namens Mining verifiziert.

Computerbenutzer auf der ganzen Welt, die unter dem Spitznamen Miners bekannt sind, tragen sowohl die Verantwortung für die Authentifizierung von Transaktionen in der Blockchain als auch für die Einführung neuer Bitcoins in die Welt.

Bitcoin Miners lassen Open-Source-Bitcoin-Clients auf eigens dafür gebauten Computern laufen, die bei der Lösung komplexer mathematischer Probleme miteinander konkurrieren. Nach der Lösung dieser Probleme werden ausstehende Transaktionen überprüft, und als Belohnung erhalten die Miners eine zugeteilte Menge Bitcoin, sofern ein “Block” abgeschlossen ist.

Es wird maximal 21 Millionen Bitcoins geben, d.h. wenn alle Bitcoins vergeben oder “abgebaut” wurden, kann kein Unternehmen weitere “drucken” oder erstellen.

Wie fing Bitcoin an?

Bitcoin mag seine Anfänge in der heute als “Cypherpunk”-Bewegung gehabt haben; ein Online-Kollektiv von Enthusiasten, die sich in den frühen 90er Jahren trafen, um Themen wie Mathematik, Kryptographie, Computerprogrammierung, Politik und Philosophie zu diskutieren.

Die liberale Philosophie der “Cypherpunks” beeinflusste ihre Ansicht, dass die Welt mit wenig bis gar keiner Regierung erfolgreicher funktionieren könnte und dass ein starker Online-Datenschutz und Kryptographie die Art und Weise, wie Menschen in Zukunft miteinander interagieren, beeinflussen könnte.

Bitcoin als solches ist nicht der erste Versuch, eine digitale Währung zu schaffen; über dreißig vorangegangene Versuche wurden in Form von Systemen namens CyberCash, E-Gold, NetCash und anderen gemacht. Alle diese Systeme haben jedoch eine zentralisierte Behörde unterstützt und den Benutzern wohl kaum Vorteile geboten, da viele diese Ideen lediglich als Betrug abschreiben.

Wer hat Bitcoin entwickelt?

Bitcoin und die Blockchain, als dezentralisierte digitale Währung, wurden zuerst in einem Weißbuch beschrieben, das von einem Schriftsteller unter dem Decknamen “Satoshi Nakamoto” veröffentlicht wurde. Obwohl Tausende von Medien und Experten ihre Spekulationen darüber geäußert haben, wer oder was Satoshi Nakamoto sein könnte, gibt es bis heute keine schlüssige Antwort.

Bitcoin verfeinert viele der Ideen, die zuerst von den Cypherpunks geäußert wurden, indem es Kryptographie und mathematische Beweise verwendet, um ein dezentralisiertes Währungssystem zu schaffen, in dem es keine zentrale Autorität gibt.

Das Bitcoin-Netzwerk entstand zum ersten Mal, als der erste Open-Source-Bitcoin-Client veröffentlicht wurde und als Satoshi Nakamoto den ersten Block von Bitcoins (den so genannten “Genesis”-Block) für eine Belohnung von 50 Bitcoins abbaute.

Weshalb wurde Bitcoin erfunden?

Bitcoin sollte als eine Alternative zum derzeitigen Finanzsystem dienen. Nach dem Entwurf von Satoshi Nakamoto sollte Bitcoin als elektronisches Zahlungssystem auf der Grundlage mathematischer Beweise fungieren, welches unabhängig von jeder zentralen Behörde funktionieren und mit sehr niedrigen Transaktionsgebühren transferiert werden könnte.

Im Grunde genommen ist Bitcoin ein Versuch, ein uraltes Problem zu lösen; während der gesamten Menschheitsgeschichte haben Parteien die Währung zur Authentifizierung und Sicherung des Vertrauens beim Handel mit Waren verwendet.

Traditionell muss eine Währung in der Lage sein, als Wertaufbewahrungsmittel (um Vertrauen oder Bedeutung über einen langen Zeitraum zu erhalten), als Tauschmechanismus (mit dem Händler Werte von einem Gegenstand auf einen anderen übertragen können) und schließlich als Recheneinheit (mit der Menschen Güter auf einem Markt bepreisen können) zu dienen.

Wie können wir Bitcoin nutzen?

Wir können dies anhand mehrerer Anwendungsfälle veranschaulicht erkennen. Zur Veranschaulichung: In der Zeit vor dem Papiergeld bezahlten die Menschen einander mit Gold und Silber. Die Seltenheit dieser Edelmetalle vermittelte ihnen ein Gefühl von Wert und Bedeutung. Allerdings ist in der Regel das Material nicht leicht zu transportieren oder in kleinere Portionen aufzuteilen (beides wichtige Merkmale von gutem Geld).

Aus diesem Grund wurde Papiergeld welches durch das Gold welches in der Bank lag gedeckt war als Zahlungsmittel verwendet. Dies erleichterte den Händlern Trasaktionen abzuwickeln. Im Laufe der Zeit entwickelten sich die Zentralbanken als der Mechanismus, über den die Währung ausgegeben und Gold oder Silber gelagert wurde.

Im Laufe der Zeit wurden jedoch die Verbindungen zwischen Papiergeld und Gold (oder Silber) gelöst. Dies bedeutete praktisch, dass es keine Grenze dafür gab, wie viel Papiergeld eine Bank herstellen konnte.

Stattdessen sollten Papiergeld (und später digital gespeicherte Gelder) als Kredit angeboten werden. Wenn eine Bank z.B. einen Kredit aufnimmt, schafft sie in der Regel Geld, gibt es an einen Kreditgeber aus und erwartet, dass diese Gelder mit Zinsen zurückgezahlt werden. Eine Bank bewahrt üblicherweise eine Reserve dieses kreditbasierten Geldes auf, um zu überleben.

Mit dem von der Regierung ausgegebenen Papiergeld kann eine Zentralbank in der Regel Geld drucken, das von der Wirtschaft benötigt wird. Dies kann zu Inflation führen, wodurch die Preise für Waren steigen und der Kaufwert des Papiergeldes sinkt.

Im schlimmsten Fall kann dies zu Finanzkrisen führen, in denen eine Bank eine Rettungsaktion benötigt oder dem Zusammenbruch des Geldsystems gegenübersteht.

Im Zuge des technischen Fortschritts suchen die Banken nun nach Mitteln und Wegen, mit denen sie ihre Geschäfte digital abwickeln können. Dies würde im Grossen und Ganzen dazu führen, dass Währungswerte über das Internet ausgetauscht werden, was bedeutet, dass es in Zukunft für zwei Menschen ausserordentlich schwierig sein wird, ohne die Mittlerfunktion einer Bank zu handeln.

Warum ist Bitcoin so interessant?

Bitcoin ist äußerst interessant aufgrund der Tatsache, da es potenziell das Papiergeld als ein besseres internationales Währungssystem ersetzen könnte. Es ist beständig (es hält über einen längeren Zeitraum). Transportierbar (es kann leicht von einem Ort zum anderen transportiert werden), fungibel (wobei jede Einheit jeder anderen gleichwertig ist), teilbar (wobei es in kleinere Einheiten zerlegt werden kann), akzeptabel (wobei es gegen Waren und Dienstleistungen eingetauscht werden kann) und begrenzt (da es ein geringes Angebot hat und schwer zu fälschen ist).

Für Bitcoin spricht der Umstand, dass es sich auf mathematische Beweise als Grundlage stützt, dass nie mehr als 21 Millionen Bitcoins im Umlauf sein werden und dass Bitcoins mit der Zeit zunehmend schwieriger zu fälschen sein werden. In diesem Sinne wird Bitcoin als eine deflationäre Währung bezeichnet.

Bitcoin bietet eine erstaunliche Alternative zum herkömmlichen Bankensystem, stützt sich auf unveränderliche mathematische Beweise für seine Grundlage und bietet zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit eine dezentralisierte Währung, bei der das Vertrauen zwischen zwei Parteien so weit skaliert werden kann, dass eine globale Gemeinschaft gleichen Zugang zu einem globalen Währungssystem hat, welches nativ digital ist.

Im zweiten Teil unserer Reihe “Bitcoin Grundlagen” werden wir den Prozess, durch den Bitcoin fungiert, im Detail durchgehen.